Karczochy

Pochodzą z rejonów basenu Morza śródziemnego, za ich ojczyznę uważa się Włochy. W starożytności uważany był za „pokarm dla bogaczy” ze względu na to, że ma świetny wpływ na trawienie oraz problemy z wątrobą. Dla wyższych klasach społeczeństwa, które nieumiarkowanie jadły i piły karczochy stanowiły antidotum na dolegliwości przejedzonych i przepitych wątrób bogaczy. 

Obecnie ceni się go nie tylko za wyżej wymienione właściwości, ale także za to, że jest źródłem błonnika, potasu, fosforu, wapnia, żelaza i innych minerałów oraz za to, że ma niską kaloryczność. Dodatkowo ma działanie antyoksydacyjne, odtruwające i detoksykacyjne, obniża poziom cholesterolu we krwi. 

Wyglądem przypomina zwinięty kwiat. Jego jadalną częścią jest tzw. serce oraz kwiatostan. Przy dokonywaniu zakupu należy uważać, by wybierać warzywa, których „płatki” są zielone, twarde, jędrne i zamknięte (w odmianie Violetto di Toscana – fioletowe). Poczerniałe płatki informują nas, że karczoch nie nadaje się już do spożycia.