Pieprz

Pochodzi z Indii, jednak zaradni Rzymianie i Grecy, nie chcąc pozostawać w tyle, przywieźli tą przyprawę do Europy. Owoce tej rośliny z rodziny pieprzowatych, obok soli, stanowią najpopularniejszą oraz jedną z najstarszych przypraw świata.

Specyficzny, „piekący” smak powstaje z zawartych w pieprzu olejków eterycznych i alkaloidu piperyny. W zależności o procesu obróbki ziarenek, otrzymujemy: pieprz zielony (niedojrzałe ziarenka pieprzu marynowane są w kwasie mlekowym lub octowym lub też konserwowane solanką), pieprz biały (powstaje po wysuszeniu dojrzałych owoców i obraniu ich ze skórki), pieprz czerwony ( dojrzałe ziarenka konserwowane są w occie) oraz tradycyjny pieprz czarny, który zrywany jest jeszcze wówczas, gdy nie jest do końca dojrzały, następnie jest lekko gotowany, co przyspiesza proces brązowienia. Po tych czynnościach suszy się go dodatkowo na słońcu oraz poddaje procesowi fermentacji.

Jeśli chodzi o właściwości lecznicze pieprzu, dowiedziono, że zawarta w nim piperyna uskutecznia wchłanianie beta-karotenu, witaminy B oraz selenu do organizmu. Pieprz ma również lekkie działanie moczopędne, przeciwzapalne oraz może obniżać poziom cholesterolu ze względu na zawartość błonnika, a także stymuluje prace żołądka i wydzielanie soków trawiennych.